Por qué Kelly Slater nunca ganará otro título mundial

en diciembre de 2015, Kelly Slater habrá completado su 22ª temporada en el World Tour, pero no lo hará con una celebración número 12 como el mejor perro de la WSL. Estará a dos meses de cumplir 44 años y tendrá más de 50 victorias en la WCT y 11 giras por más de tres décadas. La historia nos dice que las victorias de la gira pueden seguir llegando, pero los títulos mundiales no lo harán. ¿Por qué? Porque la historia, por eso.

Han pasado casi 20 años desde que Kelly nadó en aguas desconocidas como el competidor más prolífico de todos los tiempos. En 1997, ganó su quinto título mundial, superando a los cuatro de Mark Richards para convertirse en el campeón más exitoso de la historia del deporte. Desde entonces ha dado la vuelta a la competencia, añadiendo seis temporadas más como el #1 del WCT, incluso superando a Tom Curren en el proceso como el surfista más ganador de todos los tiempos en la gira con 33 asombrosas victorias en 33 eventos.

Casi imposible encontrar campeones mayores de 40 años

Casi imposible encontrar campeones mayores de 40 años

Mientras que esos logros son increíbles, lo que es aún más sorprendente es el hecho de que Kelly Slater todavía va fuerte. Año tras año, año tras año, él todavía está en el grueso de la caza y prácticamente todas las victorias, todos los logros, y cada premio es simplemente establecer el nuevo récord una muesca más alto.

En resumen, todo lo que le hemos visto hacer durante los últimos 15+ años ha sido una historia en ciernes. Además, es la elección fácil para el campeón cuando empieza cada temporada. Declarar a Kelly el mundo #1 antes de la primera ola tomada en la Costa Dorada es como decir que Thriller es tu canción favorita de Michael Jackson. Demasiado obvio. Demasiado fácil.

A lo largo de todos los deportes, es casi imposible encontrar campeones por encima de los 40 años. Se pueden destacar los brotes de grandeza, Jack Nicklaus ganando los Masters del’ 86 a los 46 o Richard Petty ganando el Daytona 500 en 1984 a la edad de 47 años, pero no sólo esos eventos individuales en lugar de las campañas de campeonato de toda la temporada, sino que también son arenas competitivas con mucha menos confianza en el atletismo puro que el surf.

Ok, ¿entonces los campeonatos son el criterio? ¿Qué tal si Bernard Hopkins ostenta títulos mundiales de boxeo en el WBC, IBF y WBA entre 46 y 49 años de edad? Aha! Sin embargo, Hopkins nunca tuvo el indiscutible apodo de campeón al llevarse todos los grandes títulos de la federación de boxeo. ¿Qué tal los deportes tradicionales? John Elway es el quarterback más viejo que ha empezado y ha ganado un Super Bowl. Tenía 38 años. Entre 1995 y 1999, Karl Malone y Michael Jordan cambiaron las temporadas de la NBA MVP. Aún así, Malone tenía 36 años cuando ganó su último MVP en el 99. Y Jordan, el Kelly Slater del deporte convencional, tenía apenas 35 años en 1998 cuando ganó su último título de la NBA y el premio MVP.

Lo grande que es y ha sido, manteniendo el éxito

Ninguno de ellos olfateaba lo que Kelly tendría que lograr a los 43. Va a recordarnos lo grande que es y ha sido, manteniendo el éxito más tarde en su competitiva vida que un rey como Jordán. Mientras tanto, la dura realidad de que la carrera de MJ en la cima terminó a mediados de los 30 años es una dura realidad: comprobar que incluso los mejores de los mejores están contra reloj. Y esa es la competición más dura de Kelly Slater, más que Medina y John John, está haciendo surfing con dos hombres contra el Padre Time.

Lo grande que es y ha sido, manteniendo el éxito

Antes del 7º título mundial de Slater en 2005, Occy (‘ 99) era el campeón de CT más viejo de la historia a los 33 años. Curren sólo tenía 26 años cuando terminó su etapa final como mejor perro en 1990. Mientras que Kelly puede y seguirá surfeando círculos alrededor del 99% del mundo del surf por el resto de su vida, batir el 1% superior cable a cable a través de un maratón de 11 meses se parece cada vez más a un juego de hombre joven.

El Rey sólo está envejeciendo

Gabriel Medina cambió las probabilidades a favor de los competidores más jóvenes, al menos durante un año, al hacerse con la corona de 2014 a los 21 años. Antes de eso, Mick, Parko y Kelly dirigían el show, con los australianos todavía una década más joven que Slater. El Rey sólo está envejeciendo, y después de tres victorias de gira en cada temporada entre 2011 y 2013, no celebró una sola victoria de gira en 2014. Todavía cerca del tope de la lista, Kelly terminó con otro top 5 en general y ayudó a retrasar el título de Medina hasta Pipe Line. Pero no ganó. Y te recordaré que este artículo se titula por qué Kelly nunca GANARÁ otro título, no por qué no puede quedarse en el grueso de la carrera. Porque si volvemos a la historia como referencia, no se irá de los cinco primeros hasta que abandone el partido.

El Rey sólo está envejeciendo

Inevitablemente con cada año que pasa todos pedimos a gritos si el hombre que lleva la camiseta #11 en la gira volverá para otra vuelta. En los primeros cinco años del siglo cuando Kelly y Andy Irons intercambiaban golpes, el éxito de Slater se remontaba a una simple obsesión por ganar. En aquel entonces, podría ser tan simple como no querer que nadie fuera mejor que él durante un celo. Mostró ese mismo fuego para cerrar el 2013 cuando se quedó corto detrás de Mick Fanning, diciendo:

“No sé qué me pasa en 2014, pero creo que me ha cabreado lo suficiente como para volver”.

Pero cuando la temporada 2014 se estaba acabando, su tono había cambiado. Se le citó diciendo:

“Después de competir profesionalmente durante más de 20 años intentando ganar un celo es una excusa bastante pobre para la inspiración. Realmente no lo valoro tanto como cuando era joven… Me inspiro mucho de la gente que me dice que los influyo de alguna manera, ya sea en la dieta o en la humanidad. Me siento como si surfeara más por esas razones que por intentar ganar un concurso “.

Y ese es el combustible con el que estamos corriendo con el campeón/competidor/persona/inspiración más prolífico del deporte: ya no se trata sólo de ganar rondas.

Tal vez eso fue lo que cambió para todos esos otros atletas cuando llegaron a los 40. Ya no se trataba sólo de ganar. Debido a que éste todavía nos da destellos de brillantez, regularmente instruyendo a los competidores de la mitad de su edad, y por supuesto cuando su 540 en un día soplado en Portugal dio la vuelta al mundo en su cabeza, él ofreció un recordatorio más de que nunca dejará de ser el mejor surfista del mundo. Sólo digo que no esperes verle con el #1 acompañado junto a su nombre en la clasificación.

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