Peligros de las descargas en internet

Desde los albores de la Internet pública, el concepto de compartir archivos ha formado parte de ella. Fechando de nuevo a una época en que los usuarios de la computadora utilizarían un módem de acceso telefónico para conectarse a los sistemas locales del tablón de anuncios, la capacidad de descargar archivos para libre ha estado alrededor.

Sin embargo, ya entonces, a mediados de los años 80, los ciberdelincuentes estaban a la altura de las circunstancias, enmascarando el malware en juegos de 8 bits e imágenes que podían descargarse gratuitamente. Pero ahora, especialmente desde que Internet ha crecido de unos pocos miles de “nerds de la computadora” que marcaron en BBS a una forma masivamente popular de entretenimiento para todos, las amenazas de las descargas gratuitas se han multiplicado inmensamente.

Las descargas gratuitas pueden ser peligrosas

A medida que Internet creció en popularidad (especialmente entre los novatos en informática), y la World Wide Web entró en existencia, también lo hicieron los sitios dedicados a compartir archivos. Ahora los ciberdelincuentes tenían su software infeccioso a disposición de las masas, y no sólo de las personas en el mismo código de área marcando en el mismo tablón de anuncios.

Fuera de los sitios dedicados para compartir archivos, muchas descargas gratuitas en Internet no se encuentran específicamente en los sitios para compartir archivos. Pueden encontrarse en fuentes aparentemente acreditadas (y en muchos sitios perfectamente acreditados), así como en sitios dedicados a engañar a la gente para que descargue malware.

No hace falta decir que no todas las descargas gratuitas disponibles en Internet son peligrosas. Hay algunas descargas gratuitas que son beneficiosas que provienen de fuentes acreditadas, y algunas que son incluso necesarias. Sin embargo, no deje que eso sea una falsa sensación de seguridad.

Estos son algunos de los peligros de descargar software gratuito de fuentes desconocidas o poco fiables:

Virus

Los virus informáticos son el malware original. Son programas que pueden ser depositados en una computadora, y una vez ejecutados, pueden replicarse a sí mismos. Algunos pueden ser simples molestias, mientras que otros pueden causar daños tan horribles que pueden paralizar o incluso estrellar permanentemente una computadora.

virus informáticosFue la primera forma en que los ciberdelincuentes (o, en ese momento, la mayoría de los bromistas) infectaron otros ordenadores. Con la introducción de esos tablones de anuncios y programas de chat de poca monta (como IRC) también comenzó el intercambio de archivos.

Los dos eventos van de la mano. Los virus necesitan ser ejecutados físicamente por el usuario de la computadora para que puedan trabajar su daño, así que la mejor estrategia para implementarlos es adjuntarlos a un archivo que el receptor abrirá. Con un experto en informática con fácil acceso al software, la capacidad de alterarlo con un virus, y luego ponerlo de nuevo en su lugar para que varias personas lo descarguen (en lugar de tener que entregarlo a sus amigos en un disquete), los virus demostraron ser una forma viable de propagar malware.

Adware

El adware es malware que fuerza la publicidad no intencionada sobre la víctima, y también es una adición popular a las descargas gratuitas. Esto se puede hacer de varias maneras. Puede crear publicidad pop-up no deseada. Muchas veces, estas ventanas emergentes no deseadas son para sitios Web ofensivos, como pornografía, o pueden ser en forma de scareware. Scareware son anuncios falsos que afirman que un equipo tiene un virus u otra infección, y luego defrauda a la víctima vendiéndole software que no funciona o llevándola a descargar más malware en su equipo.

El adware también puede forzar a los navegadores Web a mostrar publicidad diferente a la que los anunciantes pagaron por ser vistos. Esto puede suceder con los anuncios tradicionales en los márgenes de los sitios Web, o incluso los anuncios pagados en la parte superior de los rankings de los motores de búsqueda. Esto no sólo puede llevar a una víctima a ir a un sitio dañino, sino que también puede costarle al sitio Web y al anunciante real los ingresos honestos.

El adware se adjunta con bastante frecuencia a los juegos online gratuitos que están disponibles en las descargas, incluso de sitios aparentemente de buena reputación.

Spyware

El spyware es un programa de malware que puede recopilar datos del equipo en cuestión. A diferencia de los virus y el adware, que siempre son maliciosos, el Spyware puede provenir de fuentes acreditadas. Este tipo de adware suele provenir de empresas de renombre que sólo desean realizar un seguimiento del uso de su software. Sin embargo, esto es peligroso, ya que cualquier forma de malware puede alertar a los ciberdelincuentes sobre un equipo infectado y abre la puerta para que se produzcan más daños.

Otros tipos de spyware son peligrosos desde el principio. Estos son programas como keyloggers que pueden registrar cualquier dato tecleado en un navegador Web, capturando fácilmente datos personales. Otras formas de spyware incluyen programas que pueden ver archivos privados o incluso ver lo que se muestra en el monitor del objetivo en tiempo real, lo que puede llevar a situaciones embarazosas.

Prevención

Algunas descargas gratuitas son completamente seguras y es importante ocuparse de ellas, como los parches de seguridad y las actualizaciones del software del sistema operativo, o software como Adobe Reader, Adobe Flash Player o Shockwave Player, el complemento del navegador Quick Time o Java Virtual Machine. Sin embargo, incluso en esta situación, es importante tomar medidas preventivas para mantenerse seguro.

En primer lugar, instale un software antivirus basado en suscripciones como una de las opciones de Norton Security. Una suscripción válida es importante para tener la última versión del software y los archivos de definición. Esto puede alertar a un usuario de computadora si el archivo que está descargando es peligroso. Además, infórmese sobre qué sitios Web son seguros y cuáles son peligrosos. Si un sitio parece extraño o un archivo libre parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente no lo sea. El uso del sentido común es la mejor manera de protegerse contra la infección de las descargas gratuitas.

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